¿Durante cuánto tiempo seguirán perfectamente alineadas las máquinas giratorias?

Antes pensábamos que, una vez instalados y alineados, los equipos permanecerían eternamente en la misma posición. Pero no siempre es así.

La alineación debe comprobarse periódicamente. Esta valiosa información nos ayudará a detectar problemas como tensiones en tuberías, bases inestables, marcos endebles y pernos sueltos, entre otras causas. Todos los esfuerzos que realicemos para alinear nuestros equipos y mantenerlos dentro de los márgenes de tolerancia serán infructuosos si las máquinas no mantienen su posición. Por ello, comprobar periódicamente la alineación es nuestro mejor aliado para ver cómo se comporta el equipo.

¿Con qué frecuencia se debe comprobar?

Existen directrices sobre la frecuencia con que debe comprobarse la alineación. Según John Piotrowski y su «Manual de alineación de ejes», la alineación de las máquinas recién instaladas debería revisarse después de 500 a 2000 horas de funcionamiento intermitente, o después de 1-3 meses de funcionamiento continuo. Si no hubiera ninguna desviación en la alineación, la siguiente comprobación debería realizarse después de 4500 a 9000 horas de funcionamiento intermitente, o después de 6 meses a 1 año de funcionamiento continuo. Si no se ha producido ninguna desviación en ningún momento, las comprobaciones deberían realizarse cada 2-3 años. Lógicamente, este intervalo puede verse afectado por factores tales como la criticidad del equipo, etc.

Si, en algún momento, se produjera una desviación moderada, el equipo debería alinearse dentro de tolerancias aceptables. Si se produjera una desviación radical, debería realizarse una investigación adicional para determinar su causa: un análisis de la causa raíz. Por ejemplo, una señal de desgaste excesivo también indicará que la instalación de las máquinas «no es saludable». 

La importancia de la documentación

Para no repetir los mismos errores de instalación, o para descubrir y hacer un seguimiento de los problemas recurrentes, es esencial que las comprobaciones de alineación estén debidamente documentadas. Es evidente que no hay una respuesta exacta a la pregunta que se plantea en el título de este documento. Sin embargo, la documentación le ayudará a entender lo que va ocurriendo y a mantener sus máquinas alineadas durante el mayor tiempo posible.

Roman Megela
Senior Reliability Engineer

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