Instalación fiable de la maquinaria

«Instalación fiable de la maquinaria»... Parece obvio, ¿verdad? Pero, ¿dónde comienza realmente la fiabilidad?

Todos sabemos que «la cosa» empieza en el diseño. En la etapa de diseño se decide qué es lo que se va a instalar. Qué equipos y dónde. Pero no se toman decisiones acerca de quién va a llevar a cabo la instalación ni cómo se va a instalar. Lo normal es que estos dos departamentos no colaboren, sobre todo si pertenecen a organizaciones distintas. Sin embargo, los equipos de instalación deben participar en el diseño, ya que sus opiniones y comentarios pueden ayudar a una instalación fiable de la maquinaria. Ellos saben exactamente cómo funcionan las cosas y cómo deben llevarse a cabo. 

Cada día veo en los medios toneladas de información sobre mantenimiento de la fiabilidad, control de las condiciones, sensores, cámaras y todas las tecnologías posibles para resolver problemas. Todas estas tecnologías nos ofrecen información necesaria sobre nuestros activos, cosas que necesitamos saber para evaluar su estado. Pero, ¿qué hay del paso más importante? ¿Alguien ha oído hablar de la instalación de la maquinaria? Llevo muchos años montando y construyendo plataformas y sistemas de compresión de gas para la industria petroquímica y del gas. Mi experiencia me ha demostrado que «la planitud y la nivelación» son aspectos críticos a la hora de montar una maquinaria giratoria.

Diseñada para la planitud y la nivelación

Toda la maquinaria está diseñada para funcionar sobre una superficie plana y nivelada. Todos los fabricantes de bombas, compresores, ventiladores, motores eléctricos y cajas de engranajes dan por hecho que su equipo se instalará correctamente, es decir, sobre una superficie plana y nivelada. Y proporcionan sus tolerancias en relación con ello. También hay normas para la instalación. Las normas ANSI recomiendan una planitud de pata inferior a 0,4 µ/mm [5 mils/pie]. Y una coplanaridad inferior a 50 µm/mm [2 mils] entre las máquinas y sus accionamientos para maquinarias de hasta 400 kW o 500 CV. La norma ISO sobre bombas centrífugas para industrias del petróleo, petroquímicas y del gas natural (ISO 13709:2009) dice claramente que «Las superficies correspondientes estarán en el mismo plano de un rango de 150 µm/m». Esto es, 0,15 mm por metro. La nivelación tiene tolerancias inferiores a 0,8 µm/mm [10 mils/pie].


Estructura de base doblada

La planitud y la nivelación afectan a todo

Comprobar la planitud del asiento es esencial. El asiento es la base de cualquier instalación, sea del tipo que sea. Placas de montaje, plantillas, bastidores y mesas. Todo lo que se coloque sobre ellos se verá afectado. Una planitud fuera de tolerancia afecta a todo el equipo giratorio. Las causas pueden ser pata coja, desalineación, tensión de la carcasa de la máquina, desalineación de la brida de la tubería y muchas otras. Pero quiero mencionar una en concreto: la tensión en los cojinetes. El cojinete está diseñado para girar utilizando la lubricación de la película de aceite. Según el fabricante sueco SKF, un cojinete que girase libremente con la lubricación adecuada giraría sin fin. Si el cojinete está apretado, la película de lubricación se saldrá y los metales entrarán en contacto. Se generará un calor excesivo y el cojinete fallará. Así de simple. Todos los demás fallos estarán provocados por este. Y a menudo todo empieza con un problema de planitud. La nivelación es otro factor que afecta enormemente al equipo. Los cojinetes de instalación vertical soportan cargas horizontales y, si se cambia el punto de gravedad, la lubricación se saldrá de su sitio. Si no hay una película de lubricación adecuada, los metales entrarán en contacto. Si la máquina utiliza lubricación por borboteo y la instalación no está nivelada, el aceite se desplazará del deflector de aceite. Ese será el final.  

¿Por qué instalar su activo sobre una base cuya planitud y nivelación no se han comprobado? ¿Por qué enfrentarse a todos los problemas que esto causa? Después de leer esto, al menos ya no podrá decir «No sabía que fuera importante...».  


Pata coja


Desalineación de bridas

Acerca del autor:
Roman Megela Gazdova trabaja como ingeniero de Fiabilidad en Easy-Laser AB. Cuenta con 20 años de experiencia en el montaje, puesta en servicio y mantenimiento de sistemas de compresión de gas en todo el mundo, desde Europa hasta Asia y Estados Unidos, en todo tipo de industrias: producción de vidrio, producción de acero inoxidable, aceite y gas, oxígeno, petroquímica, gas natural, biogás, hidrocarburos. Roman tiene ahora la misión de enseñar buenas prácticas para la instalación fiable de la maquinaria.


 

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