Mujeres empoderadas en el sector de la industria – Entrevista con Silje Langhelle, de Easy-Laser

Este es el quinto año de Silje Langhelle en Easy-Laser desde que Dios sabe quién aconsejó que la contrataran. Sin embargo, la nominación a la categoría Vendedora del año de Empowering Women in Industry no es ningún secreto.

Casi todas las reuniones a las que asiste Silje Langhelle adolecen de lo mismo: carecen de representación femenina... hasta que ella entra por la puerta. Está acostumbrada a que los demás se sorprendan de que sea mujer porque trabaja en un sector con presencia predominantemente masculina. Y, salvo que la conociesen de antes, lo más probable es que todos hayan dado por hecho que «ese tal Silje» iba a ser un hombre porque, ¿quién está familiarizado con los nombres escandinavos?

¿Esto supone un desafío profesional?
– Pues no. Ya tengo asumido que el factor sorpresa es algo que se dará con frecuencia y debo decir que es más una ventaja que un inconveniente. Ser quien soy me hace destacar y, sin duda, eso puede suponer una ventaja en el plano profesional. Suele causar cierta impresión.

Silje Langhelle es de ascendencia noruega y tiene formación y experiencia en el sector del transporte marítimo. Lleva viviendo en Suecia desde 2006. En Easy-Laser ocupa el cargo de directora comercial regional y tiene responsabilidad presupuestaria para Latinoamérica y una serie de países europeos.

¿Hay alguna diferencia en el modo en el que te trata la gente cuando llegas al destino de tus reuniones?
– En comparación con Suecia y los demás países escandinavos, he de admitir que sí. Algunas veces he de enfrentarme a algunos prejuicios, por ejemplo, si de verdad soy competente, si conozco mi campo de trabajo, etc. Pero, repito, nunca abordo ninguna situación pensando que no soy plenamente competente y capaz. Eso no forma parte de mi personalidad. Sin embargo, me gustaría añadir un pequeño matiz. Es cierto que en Suecia hay más igualdad de género que en muchos otros países, pero numerosas empresas suecas siguen siendo conservadoras. Ese no es el caso de Easy-Laser, una empresa con un perfil nada conservador; sin embargo, tenemos problemas a la hora de contratar a mujeres para determinados puestos, como los de I+D.

¿Qué deberíamos hacer para resolver estos problemas?
– Lo que está claro es que eso no es algo que pueda arreglarse de la noche a la mañana. Aunque hemos avanzado bastante. Hoy por hoy, las mujeres en general tienen una educación mejor que la de los hombres, y eso es un hecho global. Poco a poco, esto empieza a formar parte de la mentalidad colectiva, aunque el factor de retardo es considerable. A largo plazo, conducirá a un futuro mejor en cuestiones de género. Por lo que respecta al presente, deberíamos fijarnos en las cosas buenas que están pasando fuera de los países escandinavos, que son relativamente igualitarios. Por ejemplo, estamos muy lejos de Estados Unidos por lo que se refiere al establecimiento de redes. La iniciativa Empowering Women in Industry es un excelente ejemplo. Necesitamos más cosas así aquí.

En la nominación te calificaron de «persona intrépida en busca de nuevos desafíos». ¿Es una imagen acertada de ti?
– Sí. Suena mucho a como soy. Naturalmente es más fácil ser audaz cuando tienes plena confianza en el producto que estás vendiendo. Nuestra familia Generation XT de tecnología avanzada está teniendo una trayectoria fantástica, y las cifras de ventas y los premios recibidos lo avalan. Sienta bien pensar que mi carácter intrépido ha contribuido a nuestro éxito.

¿Algo más que añadir?
– Me gustaría tener más colegas mujeres. Actualmente en este sector trabajamos poquísimas mujeres. Está demostrado que las empresas que tienen un alto nivel de igualdad de género son más rentables y eficientes que las empresas conservadoras. Si todos los demás argumentos fracasan, este debería bastar para suscitar el cambio. 

Easy-Laser, como empresa rentable y eficiente, no puede sino estar de acuerdo.

Encontrará más información sobre Empowering Women in Industry aquí

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