Los 4 componentes principales de un sistema de medición

Los componentes que forman parte de su sistema de medición y alineación se han desarrollado pensando en una aplicación o necesidad específica. Sin embargo, en términos generales, hay cuatro elementos que no deben faltar nunca.

¿Qué factores tiene en cuenta a la hora de elegir un sistema de medición láser? Naturalmente, uno de ellos es qué es lo que va a medir y alinear, porque el software del sistema debe satisfacer sus necesidades. También es posible que se fije en la duración de la batería para asegurarse de poder trabajar sin interrupciones durante un turno completo.  En función del entorno en el que trabaje, tal vez necesite mejores propiedades de resistencia al polvo y al agua, como una clase de protección IP67. O sistemas intrínsecamente seguros para atmósferas potencialmente explosivas. Además, puede que le interese la tecnología subyacente utilizada, ya que esta tecnología puede limitar las opciones. Para la alineación de ejes hay dos alternativas disponibles: el láser de punto y la línea láser.

Una línea láser ofrece un amplio alcance de medición a un coste relativamente bajo y es muy fácil de usar durante la alineación de ejes en máquinas sin fuentes de fallo importantes. La línea láser también es ideal para la alineación de poleas de correas. Sin embargo, para una máxima precisión, distancias largas o mediciones geométricas, por ejemplo, rectitud y planitud, la única opción es el láser de punto.

Si desarmamos el sistema, veremos que está formado principalmente por cuatro componentes: transmisor láser, detector, soportes y software/unidad de visualización. ¿Qué hay que tener en cuenta?

1. Transmisor láser

Puede que el diseño de los transmisores láser parezca sencillo. Sin embargo, hacen falta muchas horas de trabajo de diseño para lograr la estabilidad y precisión que requieren las aplicaciones industriales. En estas circunstancias, los componentes mecánicos y ópticos interactúan al más alto nivel. Dependiendo del ámbito de aplicación previsto puede que sea necesario disponer de varios tipos de componentes ópticos concentradores de luz, varias soluciones para permitir el barrido del láser sobre una superficie (en rotación), varias opciones para alinear el rayo láser en sentido horizontal o a lo largo del objeto de medición, etc. Por este motivo, el diseño puede variar considerablemente. Dado que el rayo láser siempre es la referencia para la medición que se está llevando a cabo, como es lógico, es sumamente importante poder estar seguro de que el transmisor se puede instalar de forma estable.

Para las aplicaciones geométricas, el láser es una unidad independiente. El sistema de alineación de ejes de Easy-Laser consta de un láser y un detector (PSD, ver a continuación) integrados en una misma carcasa. A esta unidad la denominamos «unidad de medición».

2. Detector

El siguiente componente del sistema de medición es el detector. Se trata de un PSD (dispositivo fotosensible) que detecta la posición del rayo láser sobre su superficie. Un PSD capaz de detectar en dos dimensiones/ejes (X/Y) al mismo tiempo es más caro que una unidad de un solo eje. Cuanto mayor es la superficie del PSD, mayor es el alcance de medición disponible. Sobre todo, me estoy refiriendo a lo que podríamos comparar con la «longitud de carrera», es decir, cuánto es posible admitir que varíe la posición de los objetos de medición. Sin embargo, como el diámetro de un rayo láser varía en función de la distancia, tal vez se requiera un PSD más grande para realizar mediciones a distancias muy largas. En cualquier caso, estas aplicaciones son menos habituales. La solución estándar que ofrece Easy-Laser es un PSD cuadrado de 20 mm, que, según los cálculos, es suficiente para el 98 % de los usuarios. Si algo que debe alinearse con una precisión de milésimas o centésimas de milímetro se ajusta con un error de decenas de milímetros, todo el mundo entenderá que hay otros problemas fundamentales que quizá haya que resolver primero. Como hemos dicho en la introducción, también hay detectores para líneas láser. Esta es la solución que utilizamos para los sistemas básicos de alineación de ejes con el fin de ofrecer productos económicos para clientes con requisitos menos exigentes.

3. Soportes

Para que la medición sea correcta, tanto los transmisores como los receptores deben instalarse de forma estable. Aquí es donde entran en juego los soportes. Nuestros soportes se basan en la experiencia adquirida durante muchos años a través de nuestras propias tareas de medición y en el diálogo que mantenemos con los usuarios de nuestros productos. Están diseñados para que resulten fáciles de instalar en los objetos de medición y para garantizar unos valores de medición correctos en cualquier situación. Además, se pueden adaptar a muchos tipos de máquinas distintos. Si usted lleva a cabo muchas tareas de medición y alineación diferentes, en su caso tal vez merezca la pena reflexionar un poco más sobre el tema. Nadie quiere verse en una situación en la que no cuenta con ninguna solución, aunque tampoco es deseable cargar innecesariamente con decenas de kilos de soportes.

4. Software y unidad de visualización

Hoy por hoy, casi todas las interfaces de usuario son a todo color y cuentan con gráficos claros y atractivos que ayudan al usuario a realizar mediciones y alineaciones de la forma más sencilla posible. En Easy-Laser hemos simplificado el software y lo hemos hecho más cómodo para el usuario, por ejemplo, haciendo que solo esté visible la información más esencial. Y los sensacionales gráficos tridimensionales no tienen un carácter meramente decorativo: sirven para clarificar el proceso de medición. Nuestra app «XT Alignment» funciona tanto en dispositivos iOS y Android como en nuestra robusta unidad de visualización XT11. La app se puede descargar de forma gratuita para un número ilimitado de dispositivos. Para que todos los usuarios puedan beneficiarse del mejor soporte durante el proceso de medición independientemente de sus conocimientos previos, nuestros programas de medición están disponibles en 10 idiomas. Las funciones básicas de la app son idénticas para todos los sistemas, desde los de gama baja hasta los de gama alta, lo que minimiza la necesidad de formación para aquellas empresas que cuentan con múltiples sistemas.

Documentar la alineación llevada a cabo es hoy una rutina habitual. Hay que contar con la posibilidad de exportar y compartir el informe en el formato deseado y, si se pueden agregar imágenes y otros datos sobre las máquinas, el destinatario lo verá todo aún más claro.

Muchos técnicos prefieren que haya una unidad de visualización específica para el sistema de alineación, mientras que otros se alegran de poder utilizar la misma unidad para varias tareas del proceso. Con Easy-Laser XT, usted decide qué tipo de unidad de visualización es más adecuado en su caso y los entornos en los que se va a utilizar.

Una cosa más...

Por último, puede analizar las distintas opciones por lo que respecta al servicio y el soporte. Easy-Laser tiene centros de servicio en todo el mundo. Creemos que lo normal es que el cliente reciba asistencia rápidamente si surge algún problema o es preciso calibrar el sistema (en mi opinión, si un proveedor afirma que su sistema de medición funcionará para siempre en todos los entornos e independientemente del uso que se le dé, está siendo, cuando menos, bastante imprudente). Somos conscientes de que nuestros clientes están realizando una inversión a largo plazo y no desean estar expuestos a caras sorpresas durante la vida útil del producto. Así pues, además de asegurarse de que los cuatro componentes esenciales del sistema de medición satisfagan sus necesidades y deseos, también debería elegir un proveedor que pueda prestarle asistencia desde el principio hasta el final, año tras año. Con Easy-Laser y nuestros distribuidores repartidos por todo el mundo, eso es algo que puede dar por sentado.

Nota: Por supuesto, hay otros tipos de sistemas de medición; sistemas que utilizan otros tipos de soluciones técnicas y otros métodos de medición distintos a los descritos anteriormente. Por ejemplo, los relojes comparadores analógicos para la alineación de ejes. Obviamente, sus conocimientos sobre medición y alineación también son un factor muy importante para realizar un buen trabajo. Pero esa es otra historia...

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