En vinnare blir till

En vinnare blir till

Vår senaste avläsningsenhet Easy-Laser® XT11 tilldelades nyligen ett iF DESIGN AWARD 2017. Här berättar vi den osminkade historien bakom produktutvecklingen.

Det var för drygt tre år sedan som de första stegen togs på resan mot ”nästa generation produkter”. En konferens där utvecklingsavdelning och marknadsavdelning genomförde workshops, diskuterade förbättringsmöjligheter och kom med innovationsförslag var startskottet. Många tekniska och konstruktionstekniska data bestämdes. Redan där insåg vi att vi ville ta ett rejält kliv framåt, och att detta skulle innebära mycket arbete för oss.


Easy-Laser® XT11. En av vinnarprodukterna i kategorin Industry/Skilled trades.

Vilka är vi, egentligen?

Efter konferensen bestämdes att vi behöver en gemensam målbild internt av vad Easy-Laser står för som varumärke och produkt. Denna bild bör självklart också sammanfalla med vad vi står för ute hos användarna, i vår bransch. I nästa steg tog vi därför kontakt med industridesignföretaget Shift Design & Strategy. Efter ytterligare några workshops, användarstudier och djupintervjuer under deras ledning kom vi i första steget fram till våra kärnvärden: Användarvänlig, Anpassningsbar, Precis och Pålitlig. Dessa värden har egentligen funnits med Easy-Laser redan från starten för 20 år sedan. Däremot har det under denna tid tillkommit många medarbetare som inte har dessa naturligt med sig. Samtidigt är det ibland så att de som varit med länge hindrar nya perspektiv, på gott och ont. Det var därför väldigt nyttigt att få ett utifrån-perspektiv. 

Ett lyckosamt bakslag

Med utgångspunkt i våra kärnvärden tog Shift fram en Design-guide, och baserat på guiden designförslag för nästa generation produkter. Även gränssnittet till programvarorna var under luppen, och en ny design togs fram. Vi var alla mycket nöjda! Då, precis efter intern lansering offentliggjorde en konkurrent nya produkter med designfeatures som vi bedömde gjorde det omöjligt att använda våra egna designförslag. ”Det kan inte vara sant!” är det första man tänker. Men det var kanske tur i oturen med facit i hand. Eftersom inga produkter ännu påbörjats var skadan inte så stor, och nu kunde vi fundera en gång till vad det var vi faktiskt ville göra. 

Shift Design & Strategy

Shift Design & Strategy är ett Göteborgsbaserat designkontor som arbetar med företag i många olika branscher, både B2B, konsumentvaror och Life science. Patrik Westerlund som ihop med Carl Hampf och Per Bergström driver byrån berättar mer om deras erbjudande och arbetssätt: 

”För oss på Shift Design & Strategy handlar design både om att göra rätt produkter och att göra dem på rätt sätt. Designstrategi hjälper både kunden och oss att få samsyn baserad på pragmatiska ingångsvärden från både affärsutveckling och produktutveckling. Det märks tydligt senare i processen och i slutresultatet av produkterna när man haft en gemensam målbild under resan. Designstrategin hjälper alla i företaget att validera form och uttryck från en brett förankrad vinkel. Formen blir därmed ”avflumifierad”, som vi brukar skämta, och arbetet med produktdesignen blir både träffsäkrare och effektivare.”


Shift Design & Strategys kontor. Patrik Westerlund som arbetat med designen av XT11 säger: ”För oss handlar design både om att göra rätt produkter och att göra dem på rätt sätt.” 

Testa och gör om, testa igen

Efter att vi bestämt ny inriktning gjordes ett stort antal skisser. Tankarna bollades fram och tillbaka i flera rundor. På klassiskt industridesignsätt togs även flera fysiska modeller (mockups) fram under vägen. Vi testade olika form på handgrepp, olika lösningar för batteriluckor, flyttade elektronik och kretskort fram och tillbaka. Otaliga är de varianter vi kört ut på vår egen 3D-skrivare, förkastat och gjort om. 3D-skrivaren har förmodligen kortat ner utvecklingstiden med flera månader. Utvecklingen av XT11 har även involverat till exempel leverantörer av touch-skärmar och formsprutningsverktyg. Det är fascinerande hur mycket kunskap och rent hantverkskunnande som ligger bakom alla produkter tillverkade i plastmaterial som vi ser runt oss varje dag. Även om de är konstruerade i ett modernt CAD-verktyg i datorn, så är det i formsprutningsverktyget plastmaterialen visar sitt verkliga jag! 
 

Modeller togs fram med vår 3D-skrivare för att verifiera konstruktionsändringar, exempelvis av handgrepp, batterilock och kretskort.

Att jobba med ett utomstående designföretag höjer inte bara nivån på själva ”utseendet” [”the look”], det gör också att man får med deras erfarenheter från mängder av andra utvecklingsprojekt in i diskussionerna när det gäller hur saker kan produceras. Det har alltså inte bara varit fråga om styling, för att förtydliga. Göran Wennberg på Easy-Laser står bakom konstruktionsarbetet på XT11:

”Jag har haft otaliga Skype-möten med Patrik på Shift där vi diskuterat lösningar och delat skärmar när till exempel en batterilucka måste flyttas från den tänkta placeringen, eller när ett skruvförband hamnar på ett designmässigt oönskat ställe. Utöver de vanliga mötena har detta varit ett mycket effektivt arbetssätt. Jag vill även tacka John Andersson på Prototal-PDS som varit otroligt bra bollplank under utvecklingsarbetet.” 

Värt att nämna är att Shift faktiskt fick ytterligare ett iF Design Award i år, vilket vi gratulerar dem till. Bra jobbat!

Unikt koncept 

Parallellt med den fysiska designen av produkten har programvaran utvecklats. Detta har varit en stor utmaning eftersom ingen i industrin tidigare gjort något som liknar vårt koncept, det vill säga samma app ska både kunna köras på en egenutvecklad plattform och marknadens befintliga iOS och Android-displayer. Denna lösning ger användaren en oöverträffad valfrihet. Samtidigt ger det våra mjukvaruutvecklare en hel del huvudbry. Men för smarta utvecklare som gillar utmaningar finns inga hinder, har jag förstått!

I mitten av augusti 2016 var det så dags för världspremiär av vad vi döpt till Generation XT! En lång resa hade nått sin första station. Mottagandet från återförsäljare och användare var mycket positivt. Självklart fanns det många frågor också, men eftersom vi presenterade något helt nytt när det gäller hur produkterna ”paketeras” så var vi beredda på det. Om vi håller oss till designen av produkterna märkte vi redan här av reaktionerna att vi tagit ett stort kliv i rätt riktning.  
 

Easy-Laser® XT11 ingår i nya Generation XT, vårt app-baserade mätsystem. 

iF Design Award

Vad är det och vad betyder det egentligen att vi fått pris? Ja, iF Design Awards är utan tvekan en av världens mest prestigefulla designtävlingar, där bidragen bedöms av yrkesverksamma designers från hela världen. I år var de 58 stycken som bedömde över 5500 inlämnade bidrag i sju olika kategorier. Man tittar på rent estetiska saker, vilken känsla produkten förmedlar, ergonomi, hur produkten löser sin uppgift, innovationshöjd m.m. Så priset betyder att vi fått en kvalitetsstämpel på vårt eget och Shifts arbete. Och då inte bara i bemärkelsen ”utseende” [”looks”] alltså. Anders Edenhammar, VD på Easy-Laser, utvecklar resonemanget:

”När vi bestämde att satsa lite extra för tre år sedan visste vi ju inte med säkerhet vad det skulle landa i, men vi hade en stark vision. Jag är mycket imponerad över vad alla åstadkommit här. Jag tror också att alla som varit med och utvecklad både mjukvara och hårdvara är stolta över resultatet. Det bör de vara. Detta är världsklass!” 

Vad händer härnäst?

Easy-Laser® XT11 kommer tillsammans med övriga vinnande produkter att ställas ut i München hos iF Design Award, vilket självklart är en stor ära. Men vi förväntar oss inte att våra kunder ska åka dit och titta. För dem är det viktigaste att vi kan leva upp till våra löften om användarvänliga och pålitliga mätsystem. I ärlighetens namn är det vad som är viktigast för oss också. För utvecklingsavdelningen på Easy-Laser AB fortsätter arbetet med fler produkter i det som vi nu inte längre lite vagt kallar ”nästa generation produkter”, utan Generation XT. Men låt oss fira en stund först! Resan fortsätter... 

Rustan Karlsson, Marknadschef
   
 
Se filmen från iF Design Jury session:


Läs mer om iF Design Awards och kategorin Industry & Skilled Trades

Prenumerera på vårt nyhetsbrev

Håll dig uppdaterad med de senaste nyheterna från Easy-Laser®. 

Jag accepterar villkoren i Personuppgiftspolicyn
9 lasersändare för olika mätbehov
05 juli 2022

9 lasersändare för olika mätbehov

Fyra delar utgör nyckeln till snabb och enkel lasermätning: En lasersändare som avger en laserstråle, en detektor som registrerar den, lämpliga fixturer samt mätprogramvara för att visa resultatet. I den här artikeln beskriver vi våra olika lasersändare och deras främsta användningsområden. Läs mer
Ge dina maskiner rätt förutsättningar
12 april 2022

Ge dina maskiner rätt förutsättningar

Inom industrin är det rutinarbete att underhålla sina maskiner och anläggningar. Men alla är inte lika medvetna om hur man kan minimera framtida kostnader och risk för produktionsstopp redan från start. Fastän det borde vara lika självklart! Läs mer